Bioteknologi sedang booming di India

Lonavala, India Di India, budaya Hindu mengalahkan segalanya. Dan meskipun India adalah pusat pengaruh teknologi dan biologis yang berkembang, agama Hindu bahkan mendominasi ilmu pengetahuan. India menempati peringkat ke-37 dari 82 negara yang dinilai oleh World Economic Forum Laporan Daya Saing Global Tentang “keadaan sistem TI mereka dan implikasinya terhadap pertumbuhan ekonomi dan produktivitas.”

Hampir 300.000 insinyur lulus dari perguruan tinggi dan universitas India setiap tahun. Perusahaan multinasional memanfaatkan talent pool dengan melakukan investasi yang signifikan dalam teknologi tinggi, seperti rencana Microsoft untuk menghabiskan $1,7 miliar dan mempekerjakan 3.000 karyawan di India selama 3-4 tahun ke depan.

Industri bioteknologi di India juga meningkat, dengan 500.000 dokter dan perawat memasuki angkatan kerja setiap tahunnya. Penelitian sel induk baik di sektor publik maupun swasta telah tumbuh secara eksponensial selama beberapa tahun terakhir di India, tanpa kebijakan maupun doktrin yang menghambat ekspansinya. Akibatnya, India adalah rumah bagi tidak hanya satu tetapi tiga fasilitas penelitian sel induk nasional.

Namun, di negara-negara Barat seperti Amerika Serikat, penelitian sel punca menjadi isu hangat. Hanya diskusi publik tentang penelitian yang memicu protes dan kemarahan pejabat pemerintah. Tidak demikian halnya di India, di mana pandangan dunia yang dipengaruhi oleh pengaruh Hindu meliputi kemajuan ilmiah dan wacana sehari-hari.

Hinduisme, pada bagiannya, “tidak berbagi kegoyahan moral yang kadang-kadang ditunjukkan oleh pemikiran Kristen Barat,” kata Arvind Sharma, Profesor Perbandingan Agama Birx di Universitas McGill di Montreal. Dia mengatakan bahwa jika tidak ada kehidupan yang hancur ketika sel induk diambil dari janin yang diaborsi, dan tujuannya tidak jahat, itu tidak akan mengganggu moral mereka.

Untuk menjaga keseimbangan, komite sekuler mengeluarkan arahan nasional. Pada tahun 2004, Komite Etika Pusat untuk Penelitian Manusia dari Dewan Penelitian Medis India menerbitkan pedoman etika tentang cara melakukan penelitian sel punca. Draf Pedoman Penelitian/Peraturan Sel Induk Dia menekankan bahwa “penghentian kehamilan untuk mendapatkan embrio untuk sel punca, penelitian, atau transplantasi ‘tidak diizinkan’. Selain itu, ‘tidak ada janin yang dapat diciptakan untuk tujuan tunggal memperoleh sel punca’.’ Pada tahun 2000, sebuah laporan diterbitkan dirilis pada “Pedoman Etika untuk Penelitian Biomedis pada Manusia”, yang membahas skrining genetik.

Sharma mengatakan rekomendasi tersebut bersifat lingkungan umum. “Sebagian besar masalah etika tidak masuk ke dalam wacana publik tetapi tetap bersifat pribadi.” Menggunakan contoh debat bioetika kontroversial lainnya di Barat, dia menambahkan, “Orang-orang berurusan dengan isu-isu seperti euthanasia dalam konteks keluarga mereka sendiri.”

India secara resmi adalah republik sekuler, rumah bagi populasi Hindu dan Muslim terbesar di dunia. “Hampir setiap orang India, apa pun agamanya, berpikiran Hindu dan hidup sesuai dengan filosofi dan budaya Hindu,” kata Ram Surat, seorang Kristen yang memeluk agama Kristen dan memegang gelar teologi dari Union Bible Institute, Pune. Bagi umat Hindu, filosofi ini diterjemahkan menjadi penghormatan terhadap semua kehidupan, kepercayaan pada jiwa yang tidak berubah dan tubuh sebagai wadah.

Bahkan orang Kristen – populasi yang berkembang di India – tidak memiliki kritik yang kuat terhadap bioteknologi seperti rekan-rekan Barat mereka. Pasalnya, agama Hindu membayangi agama lain.

Sylva Raj, seorang profesor studi agama di Albion University di Michigan, mengatakan beberapa orang Kristen di India berbicara tentang masalah seperti itu. Orang Kristen India jauh lebih tertarik pada bagaimana hidup dan hidup berdampingan dengan pemeluk agama lain.

“Hidup dan mati bukanlah poin berturut-turut. Ini adalah rekaman Moebius,” kata Shridhar Venkatraman, seorang insinyur di Chennai yang telah tinggal di AS selama 10 tahun. “Semua makhluk hidup bekerja untuk keluar dari lingkaran ini,” jadi hidup dan mati adalah masalah pribadi.

Berita tersebut menggambarkan penemuan-penemuan ilmiah serta kegemparan yang mereka timbulkan di Barat. Namun secara umum, diskusi diserap dalam keheningan. “Bioetika hanya dibahas oleh segelintir elit,” kata Dhruv Raina, seorang profesor di Pusat Studi Pendidikan Zakir Hussain di Universitas Jawaharlal Nehru di New Delhi. “Secara umum, kesejahteraan orang mengalahkan pikiran tentang bahaya,” kata Raina, yang meneliti hubungan antara sains, masyarakat, nilai, dan budaya.

Hinduisme, pada dasarnya, bukanlah entitas yang saling bergantung. “Tidak seperti Kristen, Hindu bukanlah agama yang dikodifikasi dengan otoritas kepausan tunggal atas hak kepausan pada setiap subjek,” kata Jayanthi Iyengar, seorang praktisi seni kehidupan, di Pune. “Anda tidak akan menemukan posisi dalam isu-isu ini seperti posisi Gereja Katolik tentang aborsi atau modifikasi genetik,” kata Iyengar.

“Hinduisme memiliki tumpuan pragmatisme,” menurut Alitha Khanna, seorang peneliti di sebuah lembaga pemikir yang berbasis di Delhi. Dia menambahkan, “Apa yang baik untuk membuat dunia yang lebih baik diabaikan, melainkan dirangkul dengan penuh semangat. Oleh karena itu, penelitian sel punca tidak memunculkan pertentangan sengit yang mungkin dialami dan ditunjukkan oleh orang Kristen di Barat.” Amanat agama akan tidak pada tempatnya di sini. “Setiap sekte dan setiap sekte memiliki gurunya sendiri dan tidak akan mengikuti pedoman agama sekte lain,” kata Khanna.

Juga, kloning bukanlah kata kotor di India. “Hinduisme tidak akan memiliki konflik besar dengan bentuk kehidupan yang direkayasa dalam bentuk apa pun karena tradisi selalu memiliki banyak bentuk kehidupan dan menganggap setiap dan semuanya sebagai rekan pelancong dari sektor Mobius,” kata Venkatraman.

“Kami secara budaya tidak peka terhadap kemungkinan hal-hal seperti itu,” tambah Sharma. Contoh kasus: dewa Hindu awal yang baik, Ganesha, adalah manusia dengan kepala gajah; Dewa Wisnu datang ke bumi sebagai narasimha Setengah manusia, setengah singa.

Sebagian besar anak-anak India mempelajari kisah-kisah ini saat mereka tumbuh dewasa tanpa memandang agama. “Pada tingkat praktik, saya pikir orang Kristen India sangat pragmatis dalam menggunakan teknologi,” kata Rowena Robinson, Associate Professor Sosiologi di Indian Institute of Technology, Bombay. “Saya tidak yakin apakah kejatuhan ideologis menyebabkan begitu banyak tekanan di tangan,” katanya.

Victor Ferrau, seorang mahasiswa doktoral di Jnana-Deepa Vidyapeeth School di Pune, menambahkan bahwa adalah keliru untuk berpikir bahwa sains dan agama saling bertentangan di India. Di kampung halamannya di Goa, Firau memimpin kelompok dialog komunitas tentang sains dan agama. “Perkembangan ilmiah membuat pembicaraan mendesak, tetapi sains dan agama saling terkait,” katanya.