Para ilmuwan akhirnya dapat mengetahui apakah pencemaran air disebabkan oleh rekahan hidrolik (“retak hidrolik”)

terakhir! Para ilmuwan sekarang dapat menentukan apakah polusi air disebabkan secara khusus oleh proses ekstraksi minyak dan gas alam yang disebut hydraulic fracturing (“fracking”).

Rekah hidrolik melibatkan mendorong sejumlah besar air ke dalam serpih bawah tanah, melepaskan minyak terperangkap atau gas alam.

Sejauh ini, dampak negatif dari rekahan hidrolik sangat kontroversial dan tidak memiliki bukti ilmiah. Industri minyak dan gas telah lama berpendapat bahwa rekahan hidrolik tidak berbahaya bagi lingkungan, sementara para ilmuwan lingkungan dengan cepat mengidentifikasi sejumlah masalah pencemaran air di dekat lokasi rekahan yang dengan cepat menyebabkan klaim bahwa proses itu terlalu berbahaya bagi lingkungan dan biota-nya. .

Pengembangan detektor baru, yang melacak dan meninggalkan “sidik jari isotop dan geokimia” yang dihasilkan oleh proses rekahan hidrolik, harus menghilangkan semua keraguan dan kontroversi tentang fracking dan risiko yang ditimbulkannya terhadap lingkungan.

Fracking untuk ekstraksi minyak dan gas bawah tanah menjadi arus utama pada tahun 2008, tetapi selalu sulit untuk membuktikan bahwa setiap kontaminasi air disebabkan oleh proses fracking: industri minyak tidak diharuskan untuk mengungkapkan bahan kimia yang mereka gunakan selama proses fracking mengklaim “perdagangan rahasia” sebagai penutupnya. Tim ilmuwan mengatakan alat baru mereka dapat secara positif menentukan apakah rekahan hidrolik adalah penyebab pencemaran air tanpa pengetahuan sebelumnya tentang bahan kimia yang digunakan.

Tim ilmuwan, yang dipimpin oleh ahli geokimia Duke University Avner Fengush dan terdiri dari peneliti dari Stanford University, Dartmouth College dan French Geological Survey, menerbitkan pengumuman mereka pada 21 Oktober 2014 di jurnal Environmental Science and Technology. Para ilmuwan mengatakan mereka sekarang dapat secara positif mengidentifikasi polusi yang secara langsung disebabkan oleh rekahan hidrolik dengan melacak tanda tangan isotop unik yang ditinggalkan oleh fracking air limbah. Para ilmuwan melacak elemen boron dan lithium, yang secara alami ada dalam serpih. Tim mengatakan bahwa mereka dapat mengetahui apakah polusi berasal dari proses lain dalam proses ekstraksi minyak/gas selama 20 hingga 30 tahun terakhir, atau dari fracking.

Rekah hidrolik menggunakan sejumlah besar air untuk mendorong minyak dan gas ke permukaan. Ketika limbah naik ke permukaan, kata Dr. Vengosh, air memiliki ciri isotop unik yang tidak seperti jenis air limbah lainnya — bahkan air limbah dari pengeboran minyak dan gas biasa. Diperkirakan bahwa industri minyak menghasilkan 280 miliar galon air limbah dari fracking setiap tahun. Sebagian besar air ini dibuang ke sungai dan sungai, tetap tidak diolah, dan dapat dengan mudah masuk ke air minum kita. Industri minyak telah lama menyangkal bahwa rekahan hidrolik menyebabkan polusi atau kerusakan lingkungan. Alat yang baru dikembangkan sekarang akan dapat menentukan apakah rekahan hidrolik merupakan atau telah menjadi penyebab pencemaran air.

Menghancurkan dan risiko yang dirasakan dari proses selalu kontroversial. Proses pengujian baru ini harus menghilangkan semua keraguan dan kontroversi dari diskusi tentang rekahan hidrolik, dan pada akhirnya akan dapat menjawab pertanyaan apakah rekahan berbahaya atau tidak.