Perlawanan UE terhadap GMO merugikan orang miskin

Perselisihan pahit antara Amerika Serikat, Kanada dan Argentina di satu sisi, dan Uni Eropa di sisi lain, mengenai kebijakan restriktif yang terakhir terhadap makanan yang dimodifikasi secara genetik mencapai apa yang mungkin menjadi klimaks yang tajam minggu ini ketika Organisasi Perdagangan Dunia (WTO) ) aturan jika UE melanggar aturan perdagangan dengan Melarang makanan yang diproduksi menggunakan teknik bioteknologi modern. Menggigit karena Uni Eropa secara preemptif mengancam akan menghina pemerintah jika berpihak pada Amerika Serikat, Kanada, dan Argentina. Uni Eropa sangat ingin melarang makanan yang dimodifikasi secara genetik tanpa pembenaran ilmiah.

Perselisihan ini bermula pada musim semi 1998 ketika lima negara anggota Uni Eropa – Denmark, Prancis, Yunani, Italia, dan Luksemburg – mengeluarkan deklarasi yang melarang persetujuan transgenik kecuali Komisi Eropa (EC) mengusulkan undang-undang untuk melacak dan memberi label transgenik. Setahun kemudian pada bulan Juni 1999, menteri lingkungan Uni Eropa memberlakukan moratorium enam tahun de facto pada semua transgenik. Larangan resmi telah berlalu, tetapi pemberontakan UE terhadap GMO dan hambatannya tetap ada.

Larangan UE terhadap GMO membuat marah Amerika Serikat, Kanada dan Argentina – petani pionir tanaman dengan perbaikan GMO – untuk memulai proses penyelesaian perselisihan WTO melawan UE pada Mei 2003, dengan alasan bahwa moratorium merugikan petani dan pasar ekspor mereka, terutama jagung dan kedelai. , yang merupakan sumber pendapatan penting bagi petani.

Sekarang, keputusan WTO akan jatuh tempo hari ini (7 Februari 2006). Mereka telah melaporkan bahwa itu akan menjadi dokumen laporan terpanjang dari jenisnya. Ini menunjukkan bahwa kekuatan politik UE mungkin telah menyusup ke proses WTO, memperumit apa yang seharusnya menjadi penyelesaian sederhana dari sengketa perdagangan. Hal ini sangat disayangkan lebih dari sekedar pihak-pihak yang terlibat.

Taruhannya sangat tinggi, tidak hanya bagi pihak-pihak yang bertikai, tetapi bagi seluruh dunia, terutama negara berkembang. Pertengkaran itu bukan sekadar pertempuran perdagangan transatlantik. Yang dipertaruhkan adalah hak konsumen untuk memiliki pilihan nyata mengenai makanan mereka, dan kebebasan petani untuk menggunakan alat dan teknik yang disetujui untuk menghasilkan pilihan makanan tersebut dengan aman.

Uni Eropa tidak pernah membenarkan kebijakan restriktifnya terhadap transgenik, membuat semua orang skeptis tentang motif di balik pelarangan transgenik. Ketika memberlakukan larangan transgenik, Uni Eropa mengutip masalah keamanan yang tidak ditentukan sebagai alasan untuk tindakan ketat tersebut. Ilmuwan dan regulator mereka telah berulang kali membahas dan mengabaikan masalah keamanan untuk tanaman transgenik ini. Jika standar pencegahan serupa yang tidak ditentukan diterapkan pada praktik penanaman lainnya – seperti organik – Eropa juga harus melarang semua makanan.

Dengan tidak adanya pembenaran ilmiah yang dapat diverifikasi untuk melarang GMO dari wilayahnya, Uni Eropa bersalah karena melanggar Perjanjian tentang Hambatan Teknis untuk Perdagangan (TBT) dan Perjanjian tentang Penerapan Tindakan Sanitasi dan Fitosanitasi (SPS), yang mana adalah situs. SPS, khususnya, mengakui hak negara untuk mengatur tanaman dan produk makanan untuk melindungi kesehatan dan lingkungan. Perjanjian tersebut, bagaimanapun, membutuhkan “bukti ilmiah yang cukup” untuk mendukung peraturan pembatasan perdagangan pada tanaman dan produk makanan untuk melindungi lingkungan.

Argumen Uni Eropa dalam perselisihan WTO sebagian besar telah terkikis oleh fakta bahwa berbagai badan ilmiah telah berulang kali mendemonstrasikan GMO. Misalnya, Institut Ilmu dan Teknologi Pangan (IFT) yang berbasis di Inggris – sebuah badan ilmuwan dan teknolog makanan independen – telah menyatakan bahwa “Modifikasi genetik memiliki potensi untuk memberikan peningkatan yang sangat signifikan dalam kuantitas, kualitas, dan penerimaan produk dunia. persediaan makanan”.

Pada tahun 2004, US National Research Council (NRC), sebuah divisi dari National Academy of Sciences (NAC), merilis sebuah laporan yang menemukan bahwa rekayasa genetika “bukanlah proses yang berbahaya secara inheren”, memicu kekhawatiran akan mobilisasi anti-bioteknologi yang ” secara ilmiah tidak dapat dibenarkan”. .

Pada bulan Juni 2005, Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) merilis sebuah laporan yang mengakui potensi makanan yang dimodifikasi secara genetik untuk meningkatkan kesehatan dan perkembangan manusia. Laporan, Bioteknologi Pangan Modern, Kesehatan Manusia dan Pembangunan, mencatat bahwa evaluasi pra-pemasaran yang dilakukan hingga saat ini belum menemukan efek kesehatan negatif dari mengonsumsi makanan rekayasa genetika. Tentu saja, tidak ada badan ilmiah terkemuka yang akan mendukung inovasi yang cacat.

Temuan ini dapat membantu menjelaskan mengapa inovator biotek pertanian dan pengembang produk terus berkembang. Cropnosis – penyedia terkemuka riset pasar dan layanan konsultasi di sektor perlindungan tanaman dan bioteknologi – memperkirakan bahwa nilai global tanaman biotek adalah $5,25 miliar yang mewakili 15 persen dari pasar perlindungan tanaman senilai $34,02 miliar pada tahun 2005 dan 18 persen dari 30 dolar AS. Miliar 2005 pasar benih komersial global.

Layanan Internasional untuk Akuisisi Aplikasi Bioteknologi Pertanian (ISAA), dalam sebuah laporan yang dirilis awal tahun ini, mengungkapkan bahwa sejak komersialisasi tanaman rekayasa genetika pertama satu dekade lalu, 1 miliar hektar lahan, di 21 negara, berada di bawah bioteknologi. . tanaman-tanaman. Pada tahun 2005 saja, area global tanaman GM bersertifikat adalah 222 juta hektar, naik dari 200 juta hektar pada tahun 2004. Ini berarti tingkat pertumbuhan tahunan sebesar 11 persen.

Sifat menguntungkan dari tanaman rekayasa genetika – mereka menghasilkan volume tinggi dan membutuhkan sedikit pestisida dan herbisida – mendorong banyak negara berkembang untuk mengadopsinya. Namun, banyak, terutama di Afrika, di mana pertanian merupakan 30 persen dari PDB benua, enggan menanam transgenik karena takut kehilangan pasar pertanian Eropa mereka. Inilah sebabnya mengapa aksesi Eropa ke GMO tetap penting untuk adopsi GMO di Afrika. Uni Eropa, secara default, melarang banyak negara miskin mengambil manfaat dari transgenik.

Jika Eropa membuka pintunya untuk transgenik, banyak negara miskin akan mendapat manfaat dari teknologi ini serta manfaat ekonomi serta menyelamatkan jiwa yang ditawarkannya. Banyak di negara-negara miskin hidup, sebagian besar, dari pertanian. Mereka harus diberi kesempatan untuk memanfaatkan teknologi pertanian modern seperti bioteknologi. Menyangkal kesempatan negara-negara miskin untuk memetik manfaat dari bioteknologi tanaman, yang telah terbukti berhasil di bagian lain dunia, sama saja dengan menghukum miliaran orang yang tinggal di negara-negara miskin dengan kematian yang lambat dan menyakitkan.